Sauvez les sols (Alerte Google / Futura-Sciences))

Lu au site :

Alerte Google – désertification

Futura-Sciences

http://www.futura-sciences.com/fr/sinformer/actualites/news/t/developpement-durable-1/d/il-faut-sauver-les-sols_12792/

Il faut sauver les sols

Par Jean-Luc Goudet – Futura-Sciences

 

La dégradation des sols serait « la crise silencieuse du monde » selon l’un des experts internationaux réunis en Islande. Elle participe largement au dégagement de gaz à effet de serre et compliquera la tâche pour nourrir les neuf milliards d’humains qui habiteront la Terre en 2050.

« D’ici à 50 ans, il faudra produire autant de nourriture que durant les 10 000 dernières années. » Dans leur message préliminaire, les organisateurs du Forum International, qui réunit 150 experts mondiaux du 31 août au 4 septembre à Selfoss, en Islande, annoncent la couleur. Imaginé pour le centenaire du Soil Conservation Service, créé en 1907, ce forum abordera cette question cruciale.

La dégradation des sols et la désertification, que l’on observe partout dans le monde, constitueront bientôt un problème ardu à résoudre mais qui reste aujourd’hui à peu près ignoré. Andres Arnalds, directeur adjoint du Soil Conservation Service, parle d’une « crise silencieuse ». « Les informations sur la santé des sols dans le monde ne sont pas exactes, affirme-t-il, mais nous savons que les sols et la végétation sont dégradés à un niveau alarmant dans de nombreux pays. Certains estiment que chaque année une surface végétale de la taille de l’Islande disparaît. »

Cette atteinte aux surfaces cultivables survient alors qu’il faut préparer l’augmentation de production agricole indispensable à court terme pour nourrir les trois milliards d’hommes supplémentaires attendus d’ici une cinquantaine d’années. « La dégradation des sols a un effet dévastateur sur la production de nourriture » insiste Olafur Ragnar Grimsson, responsable du Forum.

De la protection de la terre à celle de la Terre

Mais d’autres conséquences se font déjà sentir, sur les ressources en eau et sur le climat. « Le sol et le couvert végétal retiennent l’eau et la relâchent progressivement, explique Zafar Adeel, Directeur du Département en charge de l’eau, de l’environnement et de la santé à l’Université Internationale de l’ONU. Là où la végétation se réduit, la résistance des <span onmouseover= »poplink(‘ÉcosystèmeSubdivision de la biosphère constituée d\’un ensemble d\’espèces (biocénose) et du milieu (biotope) où il se déploie.’); » onmouseout= »killlink() »>écosystèmes aux autres agressions diminue aussi. » L’effet sur le climat est également connu. La dégradation des sols et la désertification contribuerait pour environ 30 % à l’augmentation de gaz à effet de serre, en réduisant la captation par la végétation.

Au mois de juin dernier, un rapport de l’ONU, rédigé par 200 experts internationaux sous la direction de Hans van Ginkel, recteur de l’Université des Nations Unies, sonnait déjà l’alarme. Malheureusement passée relativement inaperçue, cette synthèse indiquait que deux milliards d’êtres humains, soit un sur trois, souffraient déjà d’au moins une des conséquences de la dégradation des sols. Zafar Adeel, qui fut un des auteurs de ce rapport, affirmait à l’époque que « les pouvoirs politiques et les décideurs publics ne mesurent pas la gravité de la situation ».

Pourtant, les solutions existent. Le rapport de l’ONU en faisait la liste, depuis un frein à la déforestation jusqu’à l’aide aux pays et aux populations en zones désertiques. La protection des sols aurait un impact très efficace sur le bien-être d’un grand nombre de personnes, sur la production agricole et sur la lutte contre l’effet de serre.

Pour faire entendre ce message, les experts veulent profiter de leur réunion en Islande et, notamment, réclamer la mise en place d’une année internationale de la protection des sols.

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Publié par

Willem Van Cotthem

Honorary Professor of Botany, University of Ghent (Belgium). Scientific Consultant for Desertification and Sustainable Development.

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