LE PAM ÉTEND SES OPÉRATIONS EN AFRIQUE DE L’OUEST EN RÉPONSE À LA FLAMBÉE DES PRIX (Planetfuture / UNNews)

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LE PAM ÉTEND SES OPÉRATIONS EN AFRIQUE DE L’OUEST EN RÉPONSE À LA FLAMBÉE DES PRIX

> New York, Jul 29 2008 11:00AM

Le Programme alimentaire mondial http://www.wfp.org/english/ élargit ses opérations en Afrique de l’Ouest pour nourrir 1,4 million de personnes supplémentaires frappées par la hausse des prix en Guinée, en Mauritanie, au Sierra Leone, au Liberia, au Burkina Faso et au Sénégal.

Ces nouveaux bénéficiaires viennent s’ajouter aux 3,6 millions de personnes que le PAM prévoyait d’assister dans ces six pays en 2008. L’Afrique de l’Ouest est une région à vulnérabilité chronique, qui dépend fortement des importations alimentaires. La hausse des prix du carburant et les mauvaises récoltes causées par les inondations ou les sécheresses, ne font qu’aggraver la situation, souligne le PAM dans un communiqué publié mardi.

« Le PAM prend des mesures essentielles pour s’assurer que les personnes les plus pauvres de l’Afrique de l’Ouest ne sont pas poussées dans l’abîme par les prix élevés des aliments », explique Thomas Yanga, directeur régional du PAM. Les activités du PAM s’ajoutent aux mesures déjà mises en place par les gouvernements, précise-t-il.

Les régions rurales de la Guinée sont actuellement en période de soudure et, pour assurer leur survie, de nombreuses familles sont réduites à consommer du manioc et des mangues. Les distributions du PAM initiées la semaine dernière aideront ces familles à couvrir leurs besoins alimentaires immédiats en attendant la prochaine récolte.

L’une des méthodes employées par le PAM pour aider les personnes à faire face aux prix élevés de la nourriture, sont les banques de céréales communautaires. En Mauritanie par exemple, le PAM a renfloué les stocks des banques de céréales au début de la saison des pluies, ce qui a permis aux agriculteurs de se procurer des céréales à prix raisonnable et de planter leurs semences plutôt que d’être contraint de les manger.

Au cours des derniers douze mois, le prix des denrées alimentaires que le PAM utilise pour ses opérations en Afrique de l’Ouest a augmenté de près de 60%, et de manière générale, les coûts d’opération du PAM sont 30% plus élevés. La hausse du prix du carburant a renchéri l’acheminement car de nombreux pays de la région qui nécessitent une assistance alimentaire sont totalement enclavés

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Publié par

Willem Van Cotthem

Honorary Professor of Botany, University of Ghent (Belgium). Scientific Consultant for Desertification and Sustainable Development.