AFRIQUE DE L’OUEST : LA FAO CHERCHE À VALORISER LA PRODUCTION AGRICOLE LOCALE (UN News)

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AFRIQUE DE L’OUEST : LA FAO CHERCHE À VALORISER LA PRODUCTION AGRICOLE LOCALE

New York, Oct 27 2008 11:00AM

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (< » http://www.fao.org/index_fr.htm>FAO) vient de passer un accord de coopération avec la Fondation ‘Slow Food pour la biodiversité’ afin de valoriser la production agricole locale dans quatre pays de l’Afrique occidentale : la Guinée-Bissau, le Mali, le Sénégal et la Sierra Leone. « Nous nous réjouissons de cette collaboration avec l’association internationale Slow Food. Nous apprécions et partageons avec elle la place centrale accordée à l’agriculture comme moteur du développement ainsi que son engagement en faveur de la protection de la biodiversité agro-alimentaire et pour la défense des petits producteurs des pays pauvres »;, a déclaré le sous-directeur général de la FAO responsable du Département de la gestion des ressources naturelles et de l’environnement, Alexander Müller.

« La relance du secteur agricole deviendra une réalité seulement lorsque les communautés locales productives en tireront des bénéfices. Slow Food œuvre dans ce sens et nous sommes heureux de pouvoir travailler ensemble aujourd’hui en Afrique de l’Ouest et demain, ailleurs », a ajouté M. Müller.

L’accord a été présenté dimanche à « Terra Madre », la grande kermesse de quatre jours (Turin 23-27 octobre) organisée par Slow Food et à laquelle participent plus de 7 000 petits producteurs et opérateurs de la filière agro-alimentaire venus des quatre coins de la planète pour se concerter sur les moyens de promouvoir une production alimentaire durable et respectueuse des méthodes traditionnelles.

La valorisation de la production locale dans les pays en développement aide non seulement à promouvoir le marché interne et les exportations, mais elle contribue aussi de manière importante à la sécurité alimentaire de millions de personnes qui tirent leur subsistance de l’agriculture.

« Le Projet FAO de sécurité alimentaire — dont l’accord avec Slow Food est une composante — est financé par la Coopération italienne pour un total d’environ 20 millions de dollars. Il se caractérise par une approche innovante qui vise non seulement à accroître la production agricole mais aussi à trouver des débouchés commerciaux », indique Paolo Lucci Chiarissi, responsable de la contribution italienne au Fonds fiduciaire mondial de la FAO pour la sécurité alimentaire et la sécurité sanitaire des aliments.

Dans des pays où 40 à 50% de la population adulte n’a jamais fréquenté l’école, il est important que les ruraux se familiarisent avec des pratiques agricoles plus efficaces et apprennent aussi à lancer une petite activité commerciale, à tirer le meilleur parti des maigres ressources à leur disposition et à conserver et transformer les produits pour éviter d’avoir à les vendre tous au moment de la récolte.

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La production agricole des pays en développement doit souvent subir la concurrence des produits d’un marché mondial où les distorsions sont le fruit des subventions et incitations que les pays riches accordent à leurs propres agricultures. La défense de la biodiversité agroalimentaire locale aidera à valoriser les cultures et les habitudes alimentaires traditionnelles et à protéger les pays pauvres qui ne dépendront plus des importations pour satisfaire leurs besoins alimentaires.

Publié par

Willem Van Cotthem

Honorary Professor of Botany, University of Ghent (Belgium). Scientific Consultant for Desertification and Sustainable Development.